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베품의 철학으로 성공가도 달린다
기사 입력 2013-11-29 12:52:59  

한국 한중문화교육교류원 남궁해연 원장
  
(흑룡강신문=서울 2013-11-27) 나춘봉 특파원,김승희 = 한-중간의 무역, 교육, 컨설팅 등 여러 분야를 주름잡으며 한국에서 성공한 사업가로서 진가를 유감없이 발휘하고 있는 중국동포 남궁해연(45.여) 원장을 만났다.

고향이 중국 헤이룽장성 동녕현인 남궁원장이 주변 사람들에게 보여주는 부드럽고 아담한 여성상의 이면에는 치열하고 혹독한 비즈니스 세계의 시련을 이겨낸 그만의 강인함과 남에게 베푸는 확고한 철학이 둥지를 틀고 있었다.

“좌절도 인생의 일부, 고맙게 생각해야”

헤이룽장성 하얼빈공정학원을 졸업하고 동포2세인 부모들을 따라 한국에 정착한 남궁원장은 1999년 ‘중국관계연구소’라는 단체에서 통역으로 일했다.

그는 당시 활발히 이루어지던 한-중 양국간의 투자유치설명회 등 행사에서 통역을 맡으면서 한중 양국의 기업과 기업인을 만나는 기회가 많아졌고 그 과정에서 무역에 관심을 갖게 되었다.

그 해 남궁원장은 지인을 통해 시장정보를 입수하고 참깨, 들깨 가루와 기름을 중국에서 수입해 한국 도매상들에게 넘기는 농산물 무역회사를 차렸다. 이듬해인 2000년에는 중국 칭다오에 직접 깨 기름 공장을 세워 부모들에게 맡기고 그 곳에서 생산한 기름을 한국에 수입해 판매했다.

어떤 일이든 시작이 어렵듯이 남궁원장도 새로운 영역을 개척하기 위해선 혼신의 힘을 쏟아야 했다. 지금은 전국 70%이상의 도매상을 확보하고 있지만 당시는 전국 각지를 전전하며 도매상인들을 만나고 설득에 나서야 했다. 서울에서 포항, 부산 등 지역을 차량으로 4~5시간 넘게 이동하다 보니 오전 8시에 집을 나서면 자정이 넘어서야 집에 들어올 때가 많았고 식사는 휴게소에서 대충 해결했다.

이처럼 치열하게 노력한 보람으로 무역회사는 어렵게 걸음마 단계에 들어섰다. 하지만 회사운영 경험이 적고 사람에 대한 이해가 단순했던 그에게 가혹한 시련이 예상외로 일찍 찾아왔다. 물건을 한국 도매상들에게 넘기고 현찰 대신 받았던 가게수표가 나중에 쓸모 없는 휴지가 되어버린 대형사고가 터지고 말았다. 액수가 자그마치 5억 원이 넘어 회사가 부도 위기에 처하게 되었다. 은행대출로 시작한 사업인 만큼 짊어져야 할 막대한 부채와 사람에 대한 환멸감, 자신의 영업미숙에 대한 자책 등이 그를 절망의 나락으로 몰고 갔다. 그는 불의의 사고로 명을 달리하는 사람들이 부럽기까지 할 정도로 극단적인 생각을 하기에 이르렀다. 그런 그가 고비를 넘길 수 있었던 것은 자녀와 남편, 부모들의 무한한 사랑과 믿음 덕분이었다.

뿐만 아니라 그의 딱한 처지를 알게 된 중국 파트너들도 1억 원 상당의 물품을 선대해주는 등 물심 양면으로 도움을 줘 그가 재기하는 버팀목이 되기도 했다.

좌절은 사람을 강인하고 성숙하게 만든다. 그는 나중에도 크고 작은 시련을 많이 겪었지만 모두 불굴의 투혼으로 극복할 수 있었다. 아울러 주변 사람들이 힘들어 할 때면 남궁 원장은 좌절을 극복한 자신의 경험을 이야기 하며 “어떤 문제에 봉착했을 때 그때그때 해결해 가는 강인한 의지의 삶이 인생이 아니겠느냐”며 힘을 북돋아 주었다.

“전문지식으로 무장하고 열심히 배워야”

남궁 원장은 농산물 무역뿐만 아니라 KB증권의 위임을 받고 중국회사의 한국상장을 컨설팅해주고 있으며, 2004년부터는 한중문화교육교류원을 설립해 한국과 중국의 40여개 대학교들과 유학 등 교육교류 사업을 벌이고 있다.

그는 “어떤 업무든 맡겨주면 3개월 안에 업무패턴을 장악 할 수 있다”며 확고한 자신감을 보였다.

남궁 원장이 칭다오에 설립한 깨 기름 공장에서 생산한 상품은 한국식양청으로부터 ‘벤저피렌’ 함량 저기준 우량상품으로 평가를 받았고, 한국의 업계 관계자들이 칭다오 공장을 견학하기도 했다.

그리고 유학사업은 매년 120명의 중국유학생을 한국의 20위 권에 드는 명문대학들에 진학시키는 한편 베이징대학, 산동사범대학 등 중국 명문 대학들의 예과모집 자격증을 따내 한국학생들을 유학 보내는 등 눈부신 실적을 쌓아가고 있다.

이처럼 여러 분야에서 두각을 나타내고 있는 비결과 관련해 남궁원장은 “스스로 열심히 관련 지식을 배우고 전문가들의 조언을 들으며 해당 분야의 전문가가 되겠다는 마음가짐으로 노력한 결과”라고 말했다.

“남을 돕는 것은 자신을 돕는 거다”

언제부터인가 남궁 원장은 남편을 비롯한 주변사람들로부터 ‘천사’라고 불리우기 시작했다. 심심찮게 찾아오는 중국사람들을 열성적으로 도우면서부터였다.

한번은 중국 허난성에서 온 한 남성이 사무실에 찾아와 하소연을 했다. 부부싸움 끝에 만삭인 아내가 가출했다는 것이다. 남궁 원장은 곧 바로 여러 보호소에 전화를 걸어 수소문을 했다. 어렵게 인천의 한 보호소에서 그 여성을 찾을 수 있었다. 남궁 원장은 직접 운전해 보호소로 달려가 그 여성을 찾은 뒤 부부를 화해시켜 그들을 서울의 집으로 태워다 주었다. 훗날 이 남성은 그의 사무실에 찾아와 4개월 된 아이의 사진을 보여주며 고마움을 전했다.

또 한번은 톈진에서 온 한 중국요리사가 전화를 걸어와 그에게 도움을 청한 일이 있었다. 브로커의 농간으로 인해 요리사와 식당주인 사이에 분쟁이 생겨 불법체류신세가 되었다는 것이다. 남궁 원장은 인천에 있는 식당으로 찾아가 식당 주인과 요리사를 화해시키고 요리사가 합법체류신분을 되찾을 수 있도록 힘써주었다.

그런가 하면 서울 모 대학 1학년에 다니는 친구의 아들이 실종됐다며 한 중국인 남성이 찾아와 도움을 청했다. 남궁 원장은 백방으로 수소문한 끝에 이 학생이 춘천 구치소에 갇혀있다는 사실을 알게 되었다. 남궁 원장은 구치소에 찾아가 그 학생을 면담한 결과 보이스피싱사건에 연루된 사실을 알고 법적 처리를 잘 마무리해 이 학생이 중국으로 돌아갈 수 있도록 도와주기도 했다.

그 외에도 중국선원을 비롯해 한국에 연고가 없는 중국인들이 그를 찾아와 도움을 요청하면 짧게는 이틀, 길게는 보름씩 그의 사무실에서 숙식을 해결해 주는 등 따뜻하게 보살폈다.

매일 시간에 쫓겨 사는 남궁 원장이지만 도움을 청하는 사람에게는 만사를 제쳐놓고 달려간다. 남에게 베푸는 이런 선행으로 그에게 ‘천사’라는 별명이 붙은 것이다. 이처럼 시간과 돈을 들여가며 혈연관계가 전혀 없는 사람들에게 지극 정성을 다 하는 것에 대해 남궁 원장은 “남을 돕는 것은 자신을 돕는 것”이라며 한껏 자신을 낮췄다./ weeklycn@naver.com


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