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실행만이 답이다
기사 입력 2018-12-27 19:24:03  

어느 날 한 사람이 저명한 사상가 윌리엄 블레이크를 찾아와 물었다. "위대한 사상가가 되려면 어떻게 해야 합니까?"

그러자 블레이크가 대답했다. "많이 생각하십시오."

그는 마치 보물이라도 얻은 듯 집으로 돌아와 하루 종일 움직이지도 않고 천장만 올려다보면서 '생각'만 했다. 한달 뒤 그의 부인이 울상을 지으며 블레이크를 찾아왔다.

"제 남편이 선생님을 만나고 돌아온 뒤부터 식사도 거르고 온종일 침대에 누워서 오로지 생각만 하고 있어요. 선생님이 제 남편을 좀 말려주세요."

블레이크가 그 집을 방문해보니 부인의 말처럼 남자는 뼈만 앙상하게 남은 상태로 침대에 누워 천장만 응시하고 있었다. 그는 블레이크를 보고 가까스로 일어나 말했다.

"선생님, 그 동안 저는 더 이상 생각할 수 없을 때까지 생각했습니다. 위대한 사상가가 되려면 얼마나 더 생각해야 하나요?"

그러자 블레이크는 이렇게 물었다. "매일 생각만 하고 행동하지는 않았군요. 대체 무슨 생각을 그리 했습니까?"

남자는 "머리에 더 이상 담아둘 수 없을 정도로 많습니다."라고 대답했다. 그 말을 들은 블레이크는 이렇게 충고했다.

"제가 깜빡 잊고 말씀 드리지 않은 게 있군요. 행동하지 않는 사람의 생각은 쓰레기와 같다는 것입니다."

공담으로 바꿔오는 것은 후회의 한탄뿐이며 실행만이 풍성한 열매를 맺을 수 있다. 이 세상의 모든 일은 결심을 내리고 실행하지 않는다면 영원히 성공할 희망이 없다. 우리는 흔히 남들은 성공할 수 있는데 자신은 좀체로 성공을 거둘 수 없다고 하면서 자신에게는 운이 따르지 않는다고 원망한다. 기실 일에서 성공을 거두지 못하는 원인은 바로 자신에게 있다. 그 원인이란 바로 연약무능하고 공담만 늘어놓으며 견강한 의지가 없고 끈질긴 인내력이 없으며 과감히 실행하는 결단력이 없는데 있다. 성공은 행동에서 시작된다. 생각만 하고 말만 하고 아무 것도 하지 않는다면 아무리 큰 재주가 있다 해도 성공하기 힘들다.

미국의 만화영화제작자 월트 디즈니는 "무언가를 시작하는 방법은 말이 아니라 행동이다"라고 말했다. 위대한 몽상가로 불리던 그는 자신의 삶의 궤적에 대해 "나는 늘 꿈을 꾸며 살았으며 그 꿈을 이루는 과정에서 숱한 위험에도 맞닥뜨렸다. 하지만 난 언제나 그 꿈을 현실로 만들기 위해 해야 할 일을 용기 있게 실천하면서 헤쳐 나갔다."고 설명했다.

실행이 답이다. 모든 위대한 성취는 행동함으로써 이루어진다. 지금껏 우리가 성공하지 못한 것은 아이디어 때문도 아니고 운 때문도 아니다. 단지 행동하지 않았기 때문이다.

실행에서 가장 중요한 것은 오늘과 지금이라는 입각점이다. 변화의 가장 큰 걸림돌은 뒤로 미루는 것이며, 성공의 가장 확실한 디딤돌은 지금 실행하는 것이다. 새로운 시작을 위해 완벽한 타이밍은 없다. 실천하기 가장 좋은 날은 오늘이고 실행하기 가장 좋은 시간은 지금이다. 결심을 실천하기에 지금보다 좋은 때는 없다. 삶에서 가장 파괴적인 단어는 '나중'이고, 인생에서 가장 생산적인 단어는 '지금'이다. 힘들고 불행하게 사는 사람들은 질질 뒤로 미루는 반면, 성공하고 행복한 사람들은 현재를 시점으로 한다. 그러므로 '내일'과 '나중'은 패자들의 단어이고 '오늘'과 '지금'은 승자들의 단어이다.

안타까운 것은 많은 사람들이 중요한 일들을 마지막 순간까지 미룬다는 것이다. 꽤 유명한 자찬 묘비명이 있다. 1925년 "인간과 초인"으로 노벨문학상을 수상한 아일랜드의 극작가 버나드 쇼는 "우물쭈물하다가 내 이럴 줄 알았지."라는 내용의 묘비명을 죽기 전에 스스로 지었다. 중요한 일을 미루는 것은 불행한 사람들의 공통점이다. 그들은 '나중에 다시 보자!'라는 단어를 입에 달고 다닌다. 그들은 지금은 때가 아니라고 실천을 미룬다. 미루기만 하고 좀처럼 실행에 옮기지 못했던 우리에게 '실행력'부족을 개선하기 위한 노력이 있어야 한다.

다른 사람들보다 많은 성과를 내고 빠른 시간에 승진을 하고, 더 많은 소득을 올리는 사람들의 핵심자질은 무엇일까? 바로 결심을 곧바로 행동에 옮기는 행동지향성이다. 그러니 우리도 지금 하자. 하고 싶었던 일은 오늘부터 하자, 할 일이 생각나거든 지금 하자. 오늘은 맑지만 내일은 구름이 보일지도 모른다. 불러야 할 노래가 있다면 지금 부르자, 노래 부르기엔 이미 늦을 수 있다.


김춘식
흑룡강신문 2018-12-04


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